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El sistema solar

El sistema solar es el conjunto gravitacional formado por nuestra estrella, el Sol, y los planetas que orbitan en torno de ella. Asimismo se considera que pertenecen al sistema otros cuerpos celestes y el espacio comprendido entre el Sol y los planetas.

Se considera que el Sol tiene una antigüedad de 4.500 millones de años. En la superficie luminosa que rodea nuestra estrella, denominada fotosfera, encontramos los siguientes elementos:

Hidrógeno 73,46 % Helio 24,85 % Oxígeno 0,77 % Carbono 0,29 % Hierro 0,16 % Neón 0,12 % Nitrógeno 0,09 % Sicilio 0,07 % Magnesio 0,05 % Azufre 0,04 %

El Sol rota lentamente sobre sí mismo. Su gran tamaño hace que tenga diferentes ritmos según la zona donde lo calculemos. Dicho periodo oscila de los 27 a los 31 días aproximadamente.

Aunque es una estrella mediana, sus características físicas pueden resultarnos impresionantes. Sólo su masa es 333.400 veces la terrestre.

Diámetro 1.392.000 km

Superficie 6,09. 1012 km2

Volumen 1,41x 1027 m3

Masa 1,9891x 1030 kg

Densidad 1.411 kg m-3

Gravedad en la superficie 274 m s-2

Temperatura de la superficie 5.780 Kelvin

Temperatura de la corona 5 x 106 Kelvin

Temperatura del núcleo estimada 1,36 x 107 K

Luminosidad 3,827 x 1026 Julios. Seg.

 

Alrededor del Sol, orbitan los planetas.

sol
sunturn
Rotación solar

Los planetas

Los planetas son cuerpos celestes o astros que no tienen luz propia y que describen órbitas elípticas regulares alrededor del Sol. El movimiento de los planetas está descrito por las leyes de Kepler.

El sistema solar cuenta con nueve planetas, que, de menor a mayor distancia del sol son los siguientes: Mercurio, Venus, Tierra, Marte, Júpiter, Saturno, Urano, Neptuno, y Plutón.

La existencia de los planetas se ha ido descubriendo a lo largo de la historia de la ciencia. Los conocidos desde la Antigüedad son los que tienen cierta visibilidad desde la Tierra. Para el descubrimiento de los más lejanos hicieron falta mejoras en los telescopios y mejores herramientas físicas y matemáticas.

Su nombre, procede del griego planetes que significa vagabundo. Esto se debe a que los planetas conocidos en la Antigüedad describían órbitas “extrañas”. Mientras que las estrellas, denominadas “estrellas fijas” eran constantes en sus movimientos y brillo. Los planetas eran unos “malos chicos” que frenaban, aceleraban, cambiaban de brillo, e incluso a veces parecían ir hacia atrás (retrogradación). Estas irregularidades hoy sabemos que son aparentes y se deben al hecho de que la Tierra no es central en el sistema solar, como se pensaba, sino que ocupa el tercer lugar.

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Las órbitas de Venus y Mercurio son menores que la terrestre y las de los demás planetas son mayores. Además, por si fuera poco, tienen diferentes ángulos de separación del plano de la elíptica (plano de traslación terrestre). Aunque hoy tenemos el problema resuelto, estas cuestiones trajeron de cabeza a los mejores pensadores de la historia que tenían que ajustar lo que veían a un modelo que tenía a la Tierra por centro (geocentrismo). Copérnico propuso el heliocentrismo, es decir, un modelo con el sol central y órbitas circulares que explicaba mejor las cosas pero seguía teniendo problemas, hasta que Kepler formuló sus tres leyes y propuso una órbita elíptica con el Sol en uno de los focos. Newton y los físicos posteriores interpretarían las leyes de Kepler y siguieron el camino de la nueva ciencia.

Todos los planetas del sistema solar excepto Venus y Mercurio tienen satélites.

Las distancias entre los planetas son enormes. Por comodidad para medir las distancias astronómicas, los científicos usan la Unidad Astronómica (U.A.) que es la distancia media de la Tierra al Sol: 49.600.000 km. Como la luz tiene una velocidad de unos 300.000.000 km por segundo, tarda unos 8 minutos y 19 segundos en cubrir esa distancia (lo puedes calcular mediante un sencillo problema matemático).

Los planetas tienen a su vez otros cuerpos celestes que giran en torno a ellos. Se trata de los satélites. El satélite terrestre es la Luna. Evidentemente es el cuerpo celeste que junto al Sol nos resulta más familiar. Tiene un diámetro ecuatorial de 3.474,8 km, una superficie de 38 millones de km2 y una masa de 7.349 x 1022 kg. Su traslación alrededor de la Tierra tiene una duración de unos 28 días.

¿Quieres saber cómo es el

Los seres humanos hemos enviado satélites artificiales que nos permiten recabar datos sobre el Universo y por lo que ser refiere a nuestro planeta, puntual información de tipo meteorológico. Los satélites artificiales cumplen asimismo funciones de telecomunicaciones.

Características físicas de los Planetas del sistema solar

Planetas

Inclinación

del eje

de rotación

Masa

(Tierra=1)

Densidad

(g/cm3)

Gravedad

(Tierra=1)

Mercurio

28º

0,05

5,4

0,4

Venus

0,8

5,1

0,9

Tierra

23º

1

5,5

1

Marte

24º

0,1

3,9

0,4

Júpiter

318

1,3

2,6

Saturno

27º

95

0,7

1,1

Urano

98º

15

1,6

1,1

Neptuno

28º

17

2,2

1,4

Plutón

?

0,002

1

0,014

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Fotografías cortesía NASA

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